Comment reconnaitre la tourmaline Paraiba ?

Comment reconnaitre la tourmaline Paraiba ?

La famille des tourmalines, pierres semi-précieuses, se caractérise par son large éventail de couleurs, allant du noir au transparent en passant par une vingtaine de teintes différentes. La tourmaline Paraiba est une pierre dont la couleur « néon » et la rareté en font une pierre précieuse plus onéreuse que le diamant.

La tourmaline Paraiba n’est pas utilisée en lithothérapie en raison de son prix très élevé.

De nombreuses contrefaçons de pierres précieuses existent. Une pièce de tourmaline Paraiba proposée à 40€ sur internet est forcément une arnaque.

Nous vous expliquons tout dans cet article.

 

D’où vient la tourmaline Paraiba ?

Gisements à Paraíba en 1989 :
La tourmaline Paraiba a été découverte très récemment par Heitor Barbosa en 1989, dans l’état de Paraíba au Brésil. La tourmaline revêt de nombreuses couleurs, mais jamais une pierre d’une couleur aussi intense que la tourmaline Paraiba n’avait été découverte. Même à l’état brute, cette pierre à la couleur extraordinaire semble comme éclairée depuis l’intérieur par un néon bleu, un éclat encore jamais vue en joaillerie ! C’est au salon de Tuscon en 1990 que la tourmaline Paraiba est révélée au grand public, qui en reste bouche bée. La pierre précieuse devient alors l’objet de toutes les convoitises et son prix s’envole.
Ce gisement fournit très peu de minéraux et serait quasiment épuisé à ce jour.

Gisements au Nigéria en 2001 :
D’autres gisements ont été découverts au Nigéria en 2001. Les tourmalines qui y sont extraites sont semblables à celles du Brésil mais avec une teinte moins vive et plus claire. Elles sont également d’une pureté inférieure avec plus d’inclusions.

Gisements au Mozambique en 2005 :
Ces gisements découverts en 2005 révèlent l’existence de tourmalines à la fois plus imposantes mais aussi plus pures que celles du Brésil, ce qui en fait des pierres plus chères.

Bien que ces tourmalines viennent d’Afrique, elles portent quand même l’appellation Paraiba. Cette appellation a fait l’objet d’un vaste débat en gemmologie, qui privilégie la composition chimique des minéraux à leur lieu d’extraction. Ainsi, les tourmalines provenant du Nigéria et du Mozambique possèdent le même taux de cuivre que la tourmaline Paraiba du Brésil. Donc quelque soit leur lieu d’extraction, ce sont des tourmalines Paraiba.

 

Couleurs de la tourmaline Paraiba

La couleur intense qualifiée de « néon » des tourmalines Paraiba est due à leur composition en cuivre et en manganèse.

Selon le gisement duquel elle est extraite, la tourmaline Paraiba possède des couleurs allant du bleu-vert en passant par le bleu jusqu’au violet. La couleur varie également suivant l’angle d’observation.

De manière générale, voici les couleurs suivant le lieu d’extraction :

  • Tourmaline Paraiba du Brésil : Bleu
  • Tourmaline Paraiba du Nigéria : Bleu-vert à bleu
  • Tourmaline Paraiba du Mozambique : Bleu à violet

Afin de purifier la tourmaline Paraiba, un traitement thermique peut être réalisé : passage dans un four à 1300°C pour supprimer les inclusions. Ce type de modification doit être indiquée lors de la vente de la pierre.

 

Quel est le prix de la tourmaline Paraiba ?

Dans le monde de la joaillerie et dans beaucoup d’autres domaines, tout ce qui est rare est cher. En ce qui concerne la tourmaline Paraiba, cette règle s’applique deux fois … oui, oui deux !

D’une part, la tourmaline Paraiba possède une couleur bleue néon très rare, ce qui lui vaut d’être la couleur la plus vive des pierres précieuses.

D’autre part, la pierre en elle-même est extrêmement rare car les gisements de tourmalines Paraiba en produise peu. L’extraction de diamants est 10 000 fois plus élevée que celle de la tourmaline Paraiba. En d’autres termes, à travers le monde, lorsque l’on extrait 10kg de diamants, seulement 1 gramme de tourmaline Paraiba est extraite !

Cette double rareté fait de la tourmaline Paraiba une gemme très convoitée qui est utilisée en joaillerie de luxe. Pour les plus belles pièces, son prix peut s’élever jusqu’à 20 000€ le carat (20 grammes), dépassant ainsi celui du diamant.

Ce prix est établi en fonction de la pureté, de la taille, de l’éclat et des traitements qu’aurait pu subir la pierre.

 

Conclusion

La tourmaline Paraiba est la seule variété de tourmaline à faire partie des pierres précieuses. Si ce type de pierre est en vente pour un prix dérisoire sur internet, alors il s’agit d’une contrefaçon. Avec un prix pouvant grimper jusqu’à 20 000€ le carat (20g), le prix de la tourmaline Paraiba dépasse celui du diamant.

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